¿El Volcán submarino cerca de Los Cabos podría causar Sismos y Tsunamis?

Volcán submarino cerca de Los Cabos

El Volcán submarino cerca de Los Cabos tiene naturaleza explosiva y podría causar Sismos o Terremotos, y dependiendo de la magnitud de su eventual explosión, hasta podríamos decir que es posible que se produjeran Tsunamis.

Los científicos que estuvieron investigando el volcán submarino Alarcón, afirman que éste podría ser muy peligroso, porque tienen indicios de ser potencialmente explosivo, y si eso ocurriera (no se sabe cuán explosivo podría ser), por lo que hasta podría causar sismos o terremotos, y en su dado caso (dependiendo de la magnitud de la explosión) hasta tsunamis.

El volcán submarino “Dorsales de Alarcón”, se encuentra aproximadamente a solo cien kilómetros de Los Cabos, y allí se hallaron muchos indicios que demostrarían el potencial peligro explosivo de éste volcán.

Aunque creen que la naturaleza explosiva de éste volcán submarino lo hace potencialmente peligroso, todavía no pueden determinar si éste puede producir grandes explosiones. Si eso ocurriera, entonces sí podría producir sismos y hasta tsunamis.

Veamos el informe que surge de las entrevistas a parte del equipo explorador de la MBARI, el cual estuvo investigando en la zona del volcán Alarcón.

Informe

Los científicos han descubierto uno de los volcanes más raros del mundo en el fondo marino cerca de la punta de la Península de Baja California, México.

La cúpula es pequeña – de unos 165 pies de altura (50 metros) y 4,000 pies de largo por 1.640 de ancho (1.200 m. por 500 m.) – se encuentra a lo largo de la Subida Alarcón (Alarcón Rise), un centro de dispersión del fondo marino.

Las fuerzas tectónicas están desgarrando la corteza de la Tierra, aparte en el centro de expansión, creando una larga grieta que rezuma de magma hacia la superficie, se enfría y forma nueva corteza oceánica.

Rodeando el planeta como las costuras de una pelota de béisbol, en el fondo marino existen grietas con volcanes submarinos (también llamados dorsales oceánicas) que producen grandes cantidades de basalto, un bajo contenido en sílice roca de lava que forma la corteza oceánica. Pero en el volcán recién descubierto se han descubierto muestras de riolita en las rocas formadas por lava, que tienen el más alto contenido de sílice (hasta un 77%) de las rocas procedentes de una dorsal oceánica, dijo Brian Dreyer, un geoquímico de la Universidad de California, Santa Cruz.

Los resultados fueron presentados la semana pasada en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana. Los investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) descubrieron el volcán esta primavera, durante una expedición de tres meses en el Golfo de California, el tramo de agua caliente que separa Baja de la parte continental de México.

Un vehículo de control remoto exploró el volcán, que es de 7.800 pies (2.375 m) por debajo de la superficie, y trajo muestras de vuelta a la nave.

INUSUAL

Cuando recogimos las rocas y les dieron vuelta en el barco, inmediatamente nos dimos cuenta de que eran de muy baja densidad, y eran muy ligeros, vidrioso y gris. Ellos no eran los habituales oscuro, negro, basalto brillantes “, dijo Dreyer en OurAmazingPlanet. “Entonces, inmediatamente supimos que algo era inusual.”

El volcán es principalmente riolita y lava silícico llamada dacita, dijo MBARI geólogo Jennifer Paduan. “Para encontrar a lo largo de una cordillera en medio del océano es una sorpresa total“, dijo a OurAmazingPlanet.

Las cámaras de vídeo del robot mostraron cantos rodados del tamaño de los coches y de pequeñas casas llenas, en las empinadas laderas de la bóveda.

De mayor preocupación es la evidencia de vulcanismo explosivo, que es típico de los volcanes de riolita, dijo Paduan. “Está a sólo 100 kilometros [60 millas] de la costa, y al ponerse el sol se puede ver Cabo“, dijo. Tanto la península de Baja California y la parte continental de México, cerca de Alarcón Rise tienen las ciudades y centros turísticos de lujo.

El Golfo de California es también el hogar de la vida marina en peligro de extinción. Riolita lava tiene más gas y volátiles (cosas que puedan causar explosiones) de basalto, y cuando el magma se junta con el agua se evapora al instante, impulsando una erupción más explosiva.

Definitivamente hay depósitos de explosivos allí, y que eso es de gran preocupación, ya que la cordillera está tan cerca de la tierra y un tsunami es posible por una potencial gran explosión allí“, dijo Paduan. “No sabemos cuán explosivo es, y eso es algo que definitivamente estamos tratando de averiguar“.

Las Riolitas se han encontrado en centros de expansión, pero sólo por encima de los puntos calientes, como en Islandia y las Islas Galápagos, dijo Dreyer. Los puntos calientes son las plumas que llevan magma a la superficie desde las profundidades de manto de la Tierra.

No hay punto caliente bajo el Rise Alarcón, dijo. La lava Riolita normalmente se produce sólo en los continentes, como en el crecimiento de la bóveda del Monte Santa Helena en Washington. Una posible explicación para la extraña composición de la cúpula de Alarcón es que la corteza continental se coló en la roca fundida debajo – el centro de expansión es joven, y la corteza continental se encuentra muy cerca. Pero las pruebas de los diferentes isótopos (versiones de los elementos con un número diferente de neutrones en los núcleos) en las muestras de lava no revelaron evidencia de contaminación por corteza continental, dijo Dreyer.

Informe de LiveScience y OurAmazingPlanet.

Report in english

Scientists have discovered one of the world’s weirdest volcanoes on the seafloor near the tip of Baja, Mexico.

The petite dome — about 165 feet tall (50 meters) and 4,000 feet long by 1,640 feet wide (1,200 m by 500 m) — lies along the Alarcón Rise, a seafloor-spreading center.

Tectonic forces are tearing the Earth’s crust apart at the spreading center, creating a long rift where magma oozes toward the surface, cools and forms new ocean crust.

Circling the planet like baseball seams, seafloor-spreading centers (also called mid-ocean ridges) produce copious amounts of basalt, a low-silica content lava rock that makes up the ocean crust. But samples from the newly discovered volcano are strangely rhyolite lava, and have the highest silica content (up to 77 percent) of any rocks collected from a mid-ocean ridge, said Brian Dreyer, a geochemist at the University of California, Santa Cruz.

The results were presented last week at the annual meeting of the American Geophysical Union. Researchers with the Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) discovered the volcano this spring, during a three-month expedition to the Gulf of California, the warm stretch of water that separates Baja from mainland Mexico.

A remote-control vehicle explored the volcano, which is 7,800 feet (2,375 m) below the surface, and brought samples back to the ship. “When we picked up the rocks and got them back on the ship, we immediately noticed that they were very low density, and they were very light, glassy and gray. They were not the usual dark, black, shiny basalts”, Dreyer told OurAmazingPlanet. “So we immediately knew that something was unusual.”

The volcano is primarily rhyolite and a silicic lava called dacite, said MBARI geologist Jennifer Paduan. “To find this along a mid-ocean ridge is a total surprise”, she told OurAmazingPlanet.

Boulders and blocks the size of cars and small houses littered the steep slopes of the dome, the robot’s video camera showed. Of more concern is the evidence for explosive volcanism, which is typical of rhyolite volcanoes, Paduan said. “It’s only 100 kilometers [60 miles] from land. When the sun is setting, you can see Cabo”, she said. Both the Baja Peninsula and mainland Mexico near Alarcón Rise have cities and luxury resorts.

The Gulf of California is also home to endangered sea life. Rhyolite lava carries more gas and volatiles (things that are likely to cause explosions) than basalt, and when magma meets water, it vaporizes instantly, driving an even more explosive eruption. “There’s definitely explosive deposits there, and that is of extreme concern, given that the ridge is so close to land and the tsunami potential of a big explosion there”, Paduan said. “We don’t know how explosive, and that is something we are definitely trying to figure out.”

Rhyolites have been found on spreading centers, but only above hot spots, such as in Iceland and the Galapagos Islands, Dreyer said. Hot spots are plumes that bring magma to the surface from deep within Earth’s mantle.

There is no hot spot under the Alarcón Rise, he said. Rhyolite lava typically occurs only on continents, such as in Mount St. Helen’s growing dome in Washington. One possible explanation for the bizarre composition of the Alarcón dome is that continental crust snuck into the molten rock below — the spreading center is young, and continental crust lies close by. But tests of different isotopes (versions of elements with differing numbers of neutrons in the cores) in the lava samples revealed no evidence of contamination by continental crust, Dreyer said. –LiveScience and OurAmazingPlanet.

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